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Studio tedesco: il virus dell’epatite C è in grado di sopprimere infezione concomitante da epatite E

Una singola proteina di un virus può prevenire l'infezione con un altro virus nella coltura cellulare.

Le infezioni da epatite C ed E sono così comuni che, basandosi solo sulle statistiche, molte persone dovrebbero essere infettate da entrambi i virus contemporaneamente. Tuttavia, sono stati segnalati solo pochissimi casi di questo tipo.

Il team di ricerca del Dipartimento di virologia molecolare e medica della Ruhr-Universität Bochum (RUB) ha un'ipotesi su questo: i ricercatori hanno scoperto che i virus si inibiscono a vicenda quando si infettano contemporaneamente. Il team guidato da Thomas Burkard ha pubblicato il suo rapporto sulla rivista "Cells" l'8 marzo 2022.
È noto che esistono co-infezioni con virus dell'epatite. "Tuttavia, la coinfezione dell'epatite C ed E non è stata ancora studiata sistematicamente", afferma Thomas Burkard. "Anche se incombe sempre la possibilità che un'infezione simultanea, con due virus, possa essere potenzialmente pericolosa".

Una singola proteina sopprime l'infezione

Per saperne di più sull'infezione simultanea con il virus dell'epatite C (HCV) e dell'epatite E (HEV), i ricercatori hanno infettato le cellule di un fegato in coltura cellulare con entrambi i patogeni nella prima fase.

Si è scoperto che l'HCV è in grado di sopprimere l'infezione da E. Il team voleva scoprirne il motivo. "HCV è costituito da dieci proteine", ha spiegato Thomas Burkard. "Producendo quelli individuali in eccesso, siamo stati in grado di studiarne l'effetto". Questo ha permesso ai ricercatori di scoprire che una singola proteina virale, chiamata NS3/4A, sopprimeva con successo la replicazione dei virus dell'epatite E nella coltura cellulare. "Sembrava che la coinfezione con entrambi i virus fosse possibile solo in misura molto limitata", afferma Thomas Burkard.
Gli esperimenti su modelli animali, tuttavia, hanno presentato uno schema di tipo diverso:
i topi geneticamente modificati con un fegato umano potrebbero essere infettati da entrambi i virus.
Tuttavia, le infezioni sono avvenute in modi diversi e a seconda del virus a cui i topi erano stati esposti per primi. Se l'HEV fosse stato presente per primo, l'HCV non poteva infettare gli animali con successo. Se l'HCV fosse stato presente per primo, il decorso dell'infezione da HEV veniva spesso ritardato.
"Qui, l'HCV non si è rivelato così dominante come nella coltura cellulare", afferma Thomas Burkard. Analisi approfondite delle cellule del fegato dovrebbero ora far luce sulle cause sottostanti: "Forse troveremo solo isolotti infettati dall'uno o dall'altro virus", ipotizza il ricercatore. "In ogni caso, è chiaro che i due virus si influenzano a vicenda".


Riferimento:  Burkard T, Proske N, Resner K, et al. Viral interference of hepatitis C and E Virus replication in novel experimental co-infection systems. Cells. 2022;11(6):927. doi: 10.3390/cells11060927


Fonte: Technologynetworks

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